Preview
Waterbouwpastor Stefan Francke:
‘Het komt altijd goed’

Stefan Francke is waterbouwpastor, ook wel “baggerdominee” genoemd. In opdracht van grote en kleinere baggerbedrijven brengt hij een bezoek aan projecten. Zijn werk brengt hem dus over de hele wereld, van de Filippijnen tot China.

Wat doet een waterbouwpastor?
‘Eenvoudig gezegd: ik heb aandacht voor de mensen op de baggerprojecten. Dat zie ik als mijn belangrijkste taak. Ruim 50 jaar geleden werd de eerste waterbouwpastor aangesteld. Natuurlijk was de wereld toen heel anders dan nu. Vroeger hoorde de kerk als vanzelfsprekend bij het leven en bij de identiteit van mensen. Vandaag de dag heeft de kerk een minder grote plek binnen onze samenleving en is religie meer een persoonlijke beleving. Maar de kern van onze taak als pastor, namelijk aandacht geven aan mensen, is nog steeds hetzelfde.

Als mensen met mij over religie willen praten, kan dat, maar het hoeft niet. Ik laat dat aan de mensen zelf over. Ik los geen problemen op, ik praat met mensen en luister naar allerlei verhalen. Dus ook over leuke en positieve dingen. Doordat ik regelmatig bij de projecten langs ga, leren mensen me kennen. Dat verlaagt de drempel om me aan te spreken. [lachend] Al hoor ik nog steeds met enige regelmaat als ik aan boord stap: “Wat kom je doen”.’

Waarom een pastor voor de waterbouw?
‘Vroeger was het in de baggerwereld zo dat mensen ver en lang van huis waren. Tegenwoordig is dat anders, maar het is nog steeds een gecompliceerde wereld, die bovendien niet helemaal zonder gevaar is al zetten de baggerbedrijven hoog in op het aspect veiligheid. Baggerprojecten vormen kleine internationale mini-maatschappijen waar mensen gezamenlijk werken aan een gemeenschappelijk doel. Daarnaast brengen mensen ook hun vrije tijd met elkaar door en dat maakt het leven aan boord toch anders, je bent met velen op een kleine oppervlakte. Dan kan een beetje aandacht geen kwaad en daar ben ik voor.’

Werk je volgens een planning?
‘Het streven is dat ik honderd dagen per jaar op reis ben om projecten te bezoeken. Dat gaat niet volgens een strakke planning. Meestal hoor ik pas vrij kort van tevoren waar ik naar toe moet. Zeker in de bagger veranderen planningen voortdurend. Het gezegde in deze wereld is niet voor niets: “Een ding is zeker, niks is zeker.” En dat wordt direct gevolgd door: “Het komt altijd goed. Zo niet, dan toch”.’

Wat doe je als je niet op reis bent?
‘Ik verzorg onder andere gastlessen op het STC binnen het thema “Zin in de waterbouw”. Daarnaast bereid ik onder meer mijn reizen voor, maak reisverslagen, stel het jaarverslag samen, onderhoud contact met de baggerbedrijven en schrijf artikelen voor het magazine De Diepgang. Dit magazine wordt op de schepen verspreid.’

Welke invloed heeft werken in de waterbouw op jou?
‘Als predikant ben je normaal gesproken bezig in een relatief klein gebied, namelijk binnen je eigen gemeente. Alles is daar van tevoren gepland, mijn agenda was vaak al weken vooraf ingevuld. Nu leef ik een veel ongeregelder en ongepland leven. Ik weet vaak aan het begin van de week niet hoe de komende dagen eruit zien. Die instelling verandert je als mens. Ik heb moeten leren om op een andere manier met het leven om te gaan. Maar dat is prima gelukt, ik ben hier helemaal op mijn plaats.’

De werkzaamheden van de waterbouwpastor zijn ondergebracht in de Stichting Pastoraat Werkers Overzee, kortweg SPWO.

Deze stichting wordt bijna volledig door het Nederlandse bedrijfsleven gesponsord.

Kijk voor meer informatie op: www.spwo.nl